ญี่ปุ่นเสนอราคารถไฟชินคันเซ็นในรัฐบาลไทย

ถือเป็นเรื่องกันมาอย่างยาวนานสำหรับโครงการสร้างรถไฟความเร็วสูงในประเทศไทยโดยล่าสุดรัฐบาลญี่ปุ่นนำเสนอรายงานโครงการรถไฟความเร็วสูง เส้นทางกรุงเทพ-เชียงใหม่ให้แก่รัฐมนตรีคมนาคมของไทย โดยมีมูลค่าก่อสร้าง 420,000 ล้านบาทซึ่งโครงการนี้ถูกเสนอมาพร้อมกับประเทศเพื่อนบ้านอย่างสาธารณรัฐประชาธิปไตยประชาชนลาวและประเทศอินเดียที่กำลังก่อสร้างอยู่เพื่อพัฒนาระบบขนส่งขั้นสูง

สำนักข่าวต่างประเทศรายงาน กรณีรัฐบาลญี่ปุ่นนำเสนอรายงานโครงการรถไฟความเร็วสูง เส้นทางกรุงเทพ-เชียงใหม่ให้แก่รัฐมนตรีคมนาคมของไทย โดยมีมูลค่าก่อสร้างถึง 420,000 ล้านบาท โดยมีการเปิดเผยค่าโดยสารอยู่ที่ราว 1,200 บาท

นายทาเคโอะ มาคิโนะ รัฐมนตรีขนส่งของญี่ปุ่นได้เข้าพบนายอาคม เติมพิทยาไพสิฐ รัฐมนตรีว่าการกระทรวงคมนาคม พร้อมนำเสนอรายงานผลการศึกษาโครงการรถไฟความเร็วสูงเส้นทางกรุงเทพ-เชียงใหม่ โดยมีระยะทาง 670 กม. 12 สถานี ใช้เวลาเดินทาง 3 ชั่วโมงครึ่ง ทำความเร็วสูงสุด 300 กม.ต่อชั่วโมง

โดยหากรัฐบาลไทยจะทบทวนข้อเสนอจากญี่ปุ่น โดยจะประเมินความสามารถในการทำกำไรจากรถไฟสายนี้ รวมถึงผลกระทบที่จะเกิดขึ้นกับเศรษฐกิจโดยรอบ และจัดประชุมเพื่อหารือแผนดังกล่าว โดยใช้เวลาราว 3 เดือน หากเห็นชอบการก่อสร้างจะเริ่มต้นขึ้นในปี 2019 และระยะทางแรก 380 กม.จากกรุงเทพถึงพิษณุโลก รวมถึงเปิดให้บริการ ในปี 2025

ผลการศึกษาประเมินว่าค่าโดยสารตลอดสายอยู่ที่ราว 1,200 บาท กำหนดโดยคำนึงถึงหลายปัจจัย เช่น ค่าครองชีพ และการแข่งขันกับเที่ยวบินราคาประหยัด

สื่อในประเทศญี่ปุ่นให้ความเห็นเกี่ยวกับโครงการนี้ว่า อุปสรรคสำคัญของโครงการนี้ก็คือรัฐบาลไทยอาจมองว่าราคาที่มีการเสนอนั้น แพงเกินไป จนไม่คุ้มค่ากับผลประโยชน์ทางเศรษฐกิจที่จะได้รับ อย่างไรก็ตาม รัฐบาลญี่ปุ่นเสนอที่จะให้ความช่วยเหลือในรูปเงินกู้เพื่อการพัฒนาแบบดอกเบี้ยต่ำ ซึ่งฝั่งไทยอาจมองว่า โครงการนี้จะเข้ามาสร้างภาระทางการเงินของประเทศมากขึ้น

หากรัฐบาลไทยอนุมัติการสร้างเส้นทางรถไฟความเร็วสูงนี้ การก่อสร้างจะเริ่มขึ้นในเวลาเดียวกับโครงการรถไฟความเร็วสูงในภาคตะวันตกของอินเดีย ที่ญี่ปุ่นรับผิดชอบก่อสร้างเช่นเดียวกัน โดยการลงทุนโครงสร้างพื้นฐานครั้งใหญ่นี้ ญี่ปุ่นเสนอเงินกู้ดอกเบี้ยต่ำเพื่อการพัฒนาให้เป็นแรงจูงใจ เพื่อแข่งขันกับจีน ที่ได้รับผิดชอบโครงการรถไฟความเร็วสูงเฟส 1 สายกรุงเทพฯ-นครราชสีมา มูลค่า 170,000 ล้านบาทไปแล้ว โดยมีการลงนามระหว่างรัฐบาลไทยและจีนไปเมื่อวันที่ 5 กันยายนที่ผ่านมา คาดว่าจะแล้วเสร็จทั้งเส้น จากกรุงเทพฯถึงหนองคาย และเชื่อมต่อไปยังลาว ภายในปี 2021 โดยโครงการดังกล่าวไทยเป็นผู้รับผิดชอบค่าใช้จ่ายเองทั้งหมด

อย่างไรก็ตาม หากรัฐบาลไทยไฟเขียวก่อสร้างโครงการรถไฟความเร็วสูงนี้ จะเกิดขึ้นพร้อม ๆ กับรถไฟความเร็วสูงรูปแบบกระสุนปืนของญี่ปุ่นในประเทศอินเดีย ซึ่งจะก่อสร้างในภูมิภาคตะวันตกของแดนภารตะ ซึ่งจะเริ่มก่อสร้างในปี 2562